A Croácia, nação do Leste Europeu, é conhecida por muitas coisas, especialmente por seus deslumbrantes destinos turísticos. A cidade de Dubrovnik, na Croácia, foi o principal local de filmagem da famosa série de televisão Game of Thrones. O que a Croácia não é conhecida é sua indústria de fabricação de automóveis. No entanto, há um homem de trinta e poucos anos que está mudando rapidamente essa noção e desempenhando um papel fundamental na transformação da Croácia em um centro global para a indústria de veículos elétricos. Conheça Mate Rimac, um inventor de hipercarros elétricos de 33 anos que é considerado por muitos como uma das personalidades mais influentes do mundo automotivo. Mesmo assim, Mate Rimac ainda está para alcançar o status de celebridade que merece. Por meio deste artigo, gostaríamos de desempenhar nosso pequeno papel em reconhecer as incríveis realizações deste jovem empresário e ajudar a prever como ele pode transformar a indústria de EV nos próximos anos.

Os primeiros dias dos automóveis Rimac. Via Facebook / @Mate Rimac

Um gênio da terra de Nikola Tesla
Nikola Tesla é amplamente considerado o maior inovador de todos os tempos. O engenheiro nascido na Croácia é mais conhecido por suas contribuições para o projeto do moderno sistema de fornecimento de eletricidade de corrente alternada (CA) – uma razão pela qual muitas empresas de EV receberam o nome do grande inventor.

Junto com os carros muito rápidos, o Mate Rimac também adora cachorros. Via Facebook / @Mate Rimac

Portanto, não é de se estranhar que Mate Rimac também seja um admirador de Nikola Tesla e considere o inovador uma de suas maiores inspirações; especialmente, dado que Mate também é da Croácia. Mate Rimac tem sido inflexível que ele nunca moverá sua empresa EV fora da Croácia, apesar do pobre ecossistema de fabricação de automóveis no país. No entanto, Mate Rimac não nasceu na Croácia. O empresário nasceu em uma das regiões mais pobres da ex-Iugoslávia, e sua família foi forçada a se mudar para a Alemanha após o início da guerra em 1991. Ele tinha apenas três anos quando a família de Rimac se mudou para Frankfurt, na Alemanha, onde viveu até 12

Companheiro Rimac mostrando seu amor pelo BMW 325i.

Vida pregressa
A família Rimac mudou-se para Samobor, Croácia, em 2000, onde seu pai fundou uma imobiliária. Seus primeiros dias no novo país foram repletos de desafios, onde ele foi intimidado por seu sotaque bósnio. O jovem companheiro se manteve distraído trabalhando em projetos inovadores na garagem de seus pais. No entanto, seu talento para a inovação foi descoberto no início do professor do ensino médio e mais tarde mentor, Ivan Vlainić, que convenceu Mate a participar de competições de eletrônica e inovação.

Os primeiros dias de Rimac. Via Facebook / @Mate Rimac

Mate representou a Croácia no cenário global, que semeou as sementes do empreendedorismo e da inovação na adolescente Rimac. Ele construiu vários dispositivos inovadores, incluindo o iGlove, que substituiu o teclado e o mouse do computador por uma luva. Ele também ganhou um prêmio por inventar um sistema de espelho retrovisor para evitar o ponto cego de um veículo, chamado Active Mirror System.

Mate Rimac no Salão do Automóvel de Frankfurt de 2011.

Aos 17 anos, ele solicitou duas patentes internacionais para suas invenções. Mate Rimac admite que seu professor do ensino médio desempenhou um papel essencial em transformá-lo em um inovador, e ele poderia nunca ter lançado a marca EV se não tivesse conhecido Ivan Vlainić.

Indo de 0 a 62 mph em apenas 3,3 segundos (em 2012). O Rimac e-M3 foi o EV de aceleração mais rápida do mundo na época.

A gênese de uma ideia de um bilhão de dólares
Mate Rimac se interessou por automóveis e automobilismo desde muito jovem. Ele comprou um BMW E30 323i 1984 aos 18 anos em 2006 para competir em competições locais. Naquela época, o velho BMW parecia a melhor e mais barata maneira de competir. No entanto, o motor de combustão interna do BMW explodiu durante uma corrida, forçando o Mate a procurar alternativas. O adolescente entusiasta das corridas aplicou suas habilidades para inovar e decidiu converter o BMW em um carro elétrico, apelidado de e-M3. Inicialmente, Mate foi ridicularizado por entrar em um carro elétrico convertido em corridas, chamando o e-M3 de ‘máquina de lavar’. No entanto, ninguém poderia prever que o eletrificado Beamer alcançaria o status de celebridade e instilaria a ideia de iniciar uma empresa de EV na mente de Mate Rimac. O e-M3 não só teve muito sucesso nas corridas, mas também estabeleceu vários recordes mundiais de carros elétricos, o que trouxe à luz os talentos de Mate Rimac.

Via Facebook / @Mate Rimac

O nascimento da Rimac Cars
Após o sucesso do e-M3, Mate Rimac decidiu começar uma marca EV homônima em 2009. No entanto, a empresa não teve um único funcionário até 2011. Ele ainda era um estudante universitário de 21 anos sem fundos para trabalhar em fazer carros. No entanto, ele conheceu um designer que trabalhava na GM chamado Adriano Mudri, que concordou em trabalhar em um conceito de EV divertido e rápido. No final de 2010, a dupla desenvolveu o conjunto inicial de renderizações de design junto com as especificações técnicas. O carro de corrida BMW elétrico chamou a atenção de um compatriota croata que finalmente conseguiu que uma rica família real do Oriente Médio se interessasse pelo hipercarro EV conceitual da Rimac. Isso trouxe os fundos necessários para dar início ao sonho da Rimac de construir uma empresa de hipercarros elétricos na Croácia. O primeiro investimento também ajudou a Rimac a contratar os primeiros funcionários para a marca.

O Rimac Concept One.

Conceito Um, um revés e uma bênção disfarçada
Construir supercarros é um processo muito caro que custa milhões de dólares para construir o primeiro protótipo móvel. Muitas novas empresas morrem por não conseguirem financiamento suficiente. No entanto, o investimento da família real do Oriente Médio deu à Rimac Automobili dinheiro suficiente para começar a trabalhar em seu primeiro carro de verdade, o Rimac Concept One, ou Rimac C_One. A empresa planejou inicialmente fazer 88 exemplares do hipercarro totalmente elétrico com especificações propostas de nível mundial. No entanto, a família real estava interessada em transferir as operações da Croácia para o Oriente Médio e ameaçou interromper o financiamento. Mate Rimac recusou-se a ceder, o que resultou na perda do único investidor que a empresa tinha. Isso foi um revés significativo para a empresa, que passou a ter dificuldades para pagar salários, aluguel e fornecedores. A empresa, como muitos outros fabricantes de hipercarros anteriores, quase teve que fechar as portas. Mas Rimac teve uma ideia de manter as luzes acesas.

Interiores do Rimac Concept One.

Inspirando-se em Enzo Ferrari, que foi forçado a construir carros para clientes para financiar sua equipe de corrida com dificuldades financeiras, Rimac decidiu oferecer tecnologia EV a outras montadoras para trazer fundos suficientes para manter vivo seu sonho de hipercarro. Este foi um golpe de mestre. Logo, as principais montadoras começaram a mostrar interesse e se alinharam como clientes. O fabricante croata teve que redefinir a estratégia e restringir a produção de C_One a apenas oito exemplares. Os exemplos C_One construídos pela empresa eram basicamente demonstradores de tecnologia para chamar a atenção de potenciais investidores e futuros compradores. A Rimac ainda não tinha dinheiro para homologar o carro para uso rodoviário e vendê-lo aos clientes. O carro-conceito viajou o mundo com diferentes publicações automotivas testando o hipercarro elétrico e recebeu ótimas críticas de todos.

https://www.youtube.com/watch?v=/A0MYr3IqZAY

Então chegou o dia em 2017 em que um dos protótipos C_Two foi derrubado por Richard Hammond durante as filmagens de um episódio do Top Gear. O carro estava totalmente queimado. Perder um carro de US $ 2 milhões para um pequeno fabricante pode ser um fardo financeiro substancial. No entanto, provou ser uma bênção disfarçada. A imensa popularidade do Top Gear em todo o mundo deu à Rimac a atenção necessária, e todo o incidente acabou sendo uma situação ganha-ganha para o fabricante croata.

O apresentador do Top Gear, Richard Hammond, caiu e totalizou US $ 1 milhão no Rimac Concept One durante as filmagens na Suíça.

Um acidente bastante infame e o primeiro hipercarro de produção da empresa – Rimac Nevera
O acidente de Richard Hammond ganhou as manchetes por muitos meses após o incidente, e muitos daqueles que nunca tinham ouvido falar do Rimac sabiam de sua existência. No entanto, a empresa também estava silenciosamente assumindo o controle do mundo EV. A tecnologia de bateria da Rimac e o know-how de EV estavam obtendo o reconhecimento em toda a indústria que mereciam, atraindo investimentos significativos da Porsche AG, Hyundai-Kia e Camel Group – um dos maiores fabricantes de baterias da Ásia.

O Rimac Nevera

Em 2018, a empresa apresentou seu hipercarro elétrico de última geração, que na época era chamado de C_Two. Foi uma evolução do C_One, desenhado desde o início para entrar em produção. A empresa também firmou uma parceria técnica com a Automobili Pininfarina para ajudá-la a construir seu primeiro hipercarro de produção. A Pininfarina Batista é baseada na mesma arquitetura e usa os mesmos componentes EV que o Nevera.

Geladeira Rimac Via Facebook / @Mate Rimac

Este negócio foi essencial para trazer mais fundos para a Rimac Automobili para continuar desenvolvendo o C_Two. Mas há algo muito maior cozinhando atrás das portas – mais sobre isso depois. Em 2021, a versão pronta para produção do C_Two foi renomeada como Nevera e está nos estágios finais de desenvolvimento. Em apenas dez anos, a empresa passou de nenhum funcionário a uma equipe de 900 pessoas, de uma pequena start-up trabalhando na renderização de design para a construção de hipercarros no valor de milhões de dólares.

Acasale Rimac com Christian von Koenigsegg. Via Facebook / @Mate Rimac

O início do capítulo dois: um negócio colossal que pode mudar toda a indústria do hipercarro
Mate Rimac foi aberto sobre sua admiração por nomes como Christian von Koenigsegg e Horacio Pagani, que lutaram contra todas as probabilidades para criar duas das marcas de hipercarros mais icônicas – Koenigsegg e Pagani. Quando criança idolatrando os dois gigantes automotivos, Mate Rimac sonhava em igualar sua grandeza.

Rimac e Bugatti agora estão operando como Rimac Bugatti.

Muitas pessoas da indústria automobilística veem Mate Rimac como um sucessor de Ettore Bugatti – o fundador da Bugatti. Ninguém sabia que um dia Mate Rimac assumirá a direção da icônica marca de automóveis Bugatti, fundada há 112 anos. O grupo VW está de olho na Rimac Automobili há alguns anos e está interessado em colocar as mãos na tecnologia de EV do fabricante croata. Como resultado, a Porsche, parte do Grupo VW, tornou-se o maior investidor da marca.

Companheiro Rimac no Bugatti Veyron Grand Sport Vitesse. Via Facebook / @Mate Rimac

No entanto, a Bugatti, que a Porsche comandou sob o guarda-chuva da VW, precisava se tornar à prova de futuro eletrizando seu próximo hipercarro. Isso significou uma injeção de bilhões de dólares no desenvolvimento, o que poderia ter resultado em um esforço inútil.

Via Facebook / @Mate Rimac

Assim, a Porsche viu a oportunidade de usar a tecnologia EV da Rimac para salvar a prestigiosa marca Bugatti. Finalmente, em julho deste ano, foi anunciada a fusão da Rimac e da Bugatti com a formação de uma nova joint venture denominada ‘Rimac Bugatti’.

A próxima fábrica de $ 226 milhões da Rimac e sede na Croácia.

Qual é o próximo?
Aos 33 anos, Mate Rimac já havia fundado uma empresa de hipercarros de sucesso, criado tecnologia EV inovadora em grande demanda entre os fabricantes de automóveis antigos e até assumiu um fabricante lendário como a Bugatti. O que ele conseguiu em tão tenra idade é impressionante. Mas Mate insiste que ainda é apenas a primeira fase de sua grande visão.

Via Facebook / @Mate Rimac

Então, o que vem a seguir? O companheiro Rimac é freqüentemente comparado a Elon Musk e projetado como um de seus maiores competidores. Ainda assim, a Rimac pode desempenhar um papel muito mais significativo na indústria automobilística nos próximos anos. Uma de suas contribuições mais importantes seria ajudar a transição de outros fabricantes de automóveis para EV dos carros com motor de combustão.

Linha de montagem em automóveis Rimac. Via Facebook / @Mate Rimac

Seu plano inicial era criar uma marca de EV com uma extensa linha de carros para todos os segmentos, e ele também pode realizar esse sonho nos próximos anos. Não nos surpreenderemos se Mate Rimac entrar para a história como uma das maiores personalidades do mundo automóvel!


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